Mighty Howard “Jah Soldier” (Mighty Works Music)

Mighty Howard
“Jah Soldier”
(Mighty Works Music – 2010)

Mighty Howard was born Howard Bridges in the United States. Like many other artists, his first encounter with music was through the church as a child. After travelling around extensively, he now lives in Hamburg where he works as a DJ and performs as a solo artist, with bands and as an MC/vocalist with many different sound systems, including I-Livity I-Fi and Roots Commandment. He also whipped up the massives across Europe as MC for Dubmatix and recently shared a stage with Nina Hagen. His debut single, “Run From Di Thunder”, was released on Planet Dread Records. The timeless root tune was produced by Pensi (Ire Hi-Fi) on a riddim played by Andreas Brikalin. “Irieness”, his second single, was released by Irie Ites Music and features Howard’s gentle vocals singing a positive message on top of Dubmatix’s “Rough Out” riddim. In November 2009, he teamed up with Dubmatix and booked some time at Aldubb’s Planet Earth Studio in Berlin. In a three-day session the three musicians recorded the Berlin Sessions (Irie Ites Music), without having previously worked on ideas. The result is impressive proof of the congenial synergies that were at work here, showing that Howard is capable of writing pretty damn good lyrics in next to no time. The CD features the tracks “Warriors Call”, “Mount Zion Trad” and “Rock The Night”, presenting the many sides of Howard: at times pugnacious and full of hope, at others romantic and soft. The collaboration with Aldubb, one of Germany’s premier reggae and dub producers, became more intense over the following months. He penned the riddims for “Jah Soldier”, “Mother Earth”, “Nah Fear” and “Pon Jah Road”. “Hazard” was put down on a dub version which Aldubb mixed for the Senior Allstars. It doesn’t get more mystical than this track… Two further riddims came from the french sound system Livity Access. Howard’s lyrics – infused with deep consciousness – sit on top of the roots riddims with incredible sensitivity. The album finishes with a bonus acoustic version of “Home”, played and sung live for a Freies Radio Kassel radio show. Reduced to a bare minimum of vocals and guitar, this is Howard at his most intimate and authentic. A beautiful, deeply moving finish for a truly multifaceted album!

Mighty Howard wurde als Howard Bridges in den USA geboren. Schon früh kam er, wie viele Artists, über die Kirche zur Musik. Mittlerweile lebt er nach einigen Zwischenstopps in Hamburg, arbeitet als DJ, tritt als Soloartist oder mit Band auf oder als MC/Sänger mit diversen Soundsystems, wie etwa I-Livity I-Fi und Roots Commandment. Zudem hat er als MC für Dubmatix in Europa die Massives angepeitscht und kürzlich mit Nina Hagen die Bühne geteilt. Auf Planet Dread Records erschien mit „Run From Di Thunder“ seine Debütsingle. Produziert wurde der zeitlose Roots-Tune von Pensi (Ire Hi-Fi) auf einem Riddim, der von Andreas Brikalin eingespielt wurde. “Irieness”, Single Nummer 2, erschien bei Irie Ites Music. Howard legte hier seinen sanften Gesang mitsamt einer positiven Botschaft über den “Rough Out”-Riddim von Dubmatix. Zusammen mit Dubmatix ging es im November 2009 nach Berlin in Aldubb’s Studio. An nur 3 Tagen haben die 3 Musiker die Berlin Sessions (Irie Ites Music) eingespielt, ohne vorher verabredete Ideen zu haben. Ein umfangreiches Zeugnis kongenialer Synergieeffekte ist so entstanden und ein Beleg dafür, dass Howard es vermag, in eng begrenzter Zeit verdammt gute Lyrics zu schreiben. Die Tracks „Warriors Call“, „Mount Zion Trad“ und „Rock The Night“, sind auf dieser CD zu hören. Sie präsentieren Howard mal kämpferisch und voller Hoffnung und dann wieder eher romantisch verspielt. Der Kontakt zu Aldubb, einem der interessantesten Reggae- und Dubproduzenten, die Deutschland aufzuweisen hat, intensivierte sich in den darauffolgenden Monaten. Auf seine Kappe gehen auch die Riddims von „Jah Soldier“, „Mother Earth“, „Nah Fear“ und „Pon Jah Road“. „Hazard“ entstand auf einer Dubversion, die Aldubb für die Senior Allstars gemixt hat. Mystischer geht es nicht! Zwei weitere Riddims stammen von dem französischen Soundsystem Livity Access. Howard hat bei „Meditation“ und „Love Gone“ erneut einfühlsam seine Lyrics voller Consciousness über die Rootsriddims gelegt. Als Bonus beendet eine akustische Version von „Home“, live gespielt und gesungen bei einer Radioshow im Freien Radio Kassel, das Album. Reduziert auf ein Minimum von Stimme und Gitarre präsentiert sich Howard hier sehr intim und authentisch. Ein schöner, schmeichelnder Abschluß für ein sehr facettenreiches Album!

Karsten Frehe

toppa

About toppa

King Toppa - Digital Dub Producer and Musician. i started my music with the irie ites soundsystem in the 90ies going on to produce dub and digital dancehall roots. I am part of the irie ites music label